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花草茶

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  花草茶種類繁多、特征各異,因此,在飲用時必須弄清不同種類的花草茶的藥理、藥效特性,才能充分發揮花草茶的保健功能。

  花草茶是以花卉植物的花蕾、花瓣或嫩葉為材料,經過采收、干燥、加工后制作而成的保健飲品?;ú薟杵鷦從諗分?,一般特指那些不含茶葉成分的香草類飲品,所以花草茶其實是不含“茶葉”的成分?;ú薟柚擲嚳倍?、特征各異,因此,在飲用時必須弄清不同種類的花草茶的藥理、藥效特性,才能充分發揮花草茶的保健功能。

歷史發展

  人類對花草茶的使用已有一段悠久的歷史,在中國和印度出現茶以前,已被廣泛的使用。迄今發現的人類最早開始運用藥草植物的證據,是在距今約六萬年前的考古遺址中,史前時代的猿人洞穴里留存著使用西洋變草、秦吾草等的痕跡。

  在幼發拉底河,五千年前蘇美利亞人,已經開始使用茴香和百里香;在古埃及,人們喜歡把洋蔥和蒜作為藥草的處方,并且有用象形文字記載在莎草紙上的藥草處方;在中國,約在公元前一世紀編纂完成的《神農草經》記載了365種藥草。之后,古希臘的西方醫學之父希波克拉底曾在處方中寫到“飲用藥草煮出來的汁液”,將花草茶應用為正式的治療藥劑,這可以看作是西方使用花草茶的起源。

  在中古時期,當時的教會雖然強調信仰的力量可以治愈百病,但許多教士仍然參考早期希臘羅馬時代的醫療用書,種植各種藥草,來為教區的民眾治療。

  11世紀時,羅馬帝國不斷向外擴張,遠征軍把隨身攜帶的藥草灑遍了沿途,使得藥草知識的傳播更為廣泛。當時人們在瘟疫等傳染病爆發時,也懂得燒煮藥草消毒,或者以氣味驅除一些病媒。

  16世紀時,就有婦女掛著裝有各種花草的布袋,用來防止細菌感染。同一時期的英國人約翰杰洛引進地中海的花草植物到英國,根據自己的經驗指導人們施用花草植物,其出版的《藥草簡史》在民間廣為流傳,稱為英國最早的藥草書籍之一。

  16~17世紀,中國和西方都開始比較嚴謹的態度來研究藥草,逐漸朝著科學的方向前進。

  18世紀中期,有專家宣稱:“過度飲茶會傷害神經,造成顫抖、麻痹、憂郁發作等疾病”。于是,一般的鄉村醫生就曾建議飲用屬性較溫和的薄荷、鼠尾草植物或黑莓藥等花草茶。

  19世紀后,隨著醫學的發達和西藥的普及。藥草退而為民間所普遍使用。法國宮廷和貴族之間逐漸把花草茶當作一種休閑茶飲,以體現生活的奢華與優雅,從此飲用花草茶成了一種時尚又健康的生活標志,逐漸在歐洲流行開來。

  上世紀80年代花草茶大量引進我國臺灣后,其天然健康的風味也得到了人們的青睞。臺灣人為了將它與一般藥用茶相區別,雅稱其為“花草茶”。

主要品種

  菊花

  飲用部位為花蕾、花瓣。菊花的花含揮發油、腺嘌呤和類黃酮等成分,長期飲用,具有清熱解渴、益肝補陰、明目解毒、潤喉生津、降脂降壓、減肥養顏、耐老延年之功效。另外,菊花可擴張冠狀動脈,增加血流量,降低血壓,對冠心病、高血壓、動脈硬化、膽固醇過高癥都有較好的療效;菊花對恢復眼睛疲勞和視力模糊也有很好的療效。

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