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明前茶

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  明前茶清明節前采制的茶葉,受蟲害侵擾少,芽葉細嫩,色翠香幽,味醇形美,是茶中佳品。同時,由于清明前氣溫普遍較低發芽數量有限,生長速度較慢,能達到采摘標準的產量很少,所以又有“明前茶,貴如金”之說。

  中文名:明前茶

  品 種:信陽毛尖、烏龍茶、鐵觀音

  產 地:麻城、新縣、安溪、長坑

  特 點:茶中極品

簡介

  明前茶、雨前茶是我國長江流域江南茶區按節氣對不同階段春茶的稱呼?!懊髑安琛筆喬迕鶻誶安芍頻牟枰?,“雨前茶”是清明后谷雨前采制的茶葉。明前茶細嫩品質好,雨前茶品質尚好,谷雨后立夏前的茶葉一般較粗老,品質較差。

來歷

  中國的農歷是每隔15天為一節氣,大約3月5日左右是“驚蟄”,3月20日左右是“春分”,4月5日左右是“清明”,4月20日左右是“谷雨”,5月5日左右是“立夏”。

  古老的農業生產一向來以節氣為農事安排的指導。茶葉生產也是一樣,早發品種往往在“驚蟄”和“春分”時開始萌芽,“清明”前就可采茶。明前茶由于芽葉細嫩,香氣物質和滋味物質含量豐富,因此品質非常好。但由于清明前氣溫普遍較低,發芽數量有限,生長速度較慢,能達到采摘標準的產量很少,物以稀為貴,明前茶就更顯珍貴了。

  古時貢茶求早求珍,于是把春茶劃分為“社前茶”、“火前茶”和“雨前茶”三種。

  社前,是指春社前,古代在立春后的第五個戊日祭祀土神,稱之為社日。按干支排列計算,社日一般在“立春”后的41天至50天之間,大約在“春分”時節(3月20日左右),也就是比“清明”早半個月,這種春分時節采制的茶葉更加細嫩和珍貴。我國唐代每年要求在清明日運至長安的紫筍貢茶,就應該是屬“社前茶”了。

  因為古時交通不便,在湖州長興采制的顧渚紫筍茶,就是用快馬日夜兼程運到長安(今西安),少說也得十天半個月。因此,每年皇宮“清明宴”上所用的紫筍貢茶必定是“春分”時節特早萌芽而采制的茶葉。

  火前,即明前,因為古人在寒食節有禁火三日的習俗,三日內不生火做飯,故稱“寒食”,寒食節是清明節前一天,因此“火前茶”實際上就是“明前茶”。清代乾隆皇帝下江南到達杭州龍井觀看龍井茶采制時,曾作詩《觀采茶作歌》,有詩句云“火前嫩、火后老,惟有騎火品最好”,是指“清明”前一日采制的龍井茶品質最好,過早采制太嫩,過遲采制太老。

  雨前,即谷雨前,即4月5日以后至4月20日左右采制的茶葉稱雨前茶。雨前茶雖不及明前茶那么細嫩,但由于這時氣溫高,芽葉生長相對較快,積累的內含物也較豐富,因此雨前茶往往滋味鮮濃而耐泡。明代許次紓在《茶疏》中談到采茶時節時說:“清明太早,立夏太遲,谷雨前后,其時適中”。這對江浙一帶普通的炒青綠茶來說,清明后,谷雨前,確實是最適宜的采制春茶的季節。

特點

  茶文化專家表示,在江南茶區,經過漫長的冬季,茶樹體內的養分得到充分積累,加上初春氣溫低,茶樹生長速度緩慢,此時的芽質比較好。

  明前茶氨基酸的含量相對后期的茶更高,而具有苦澀味的茶多酚相對較低,這時的茶葉口感香而味醇。再者清明前茶較少受到農藥污染,特別是早起的春茶,更是一年中綠茶品質最佳的,因此諸多明前采制的高檔茶葉特別受到茶友的青睞。

鑒別

  如何辨別明前茶的真假時,大有講究。倘若是在清明前的,是明前茶肯定沒錯了,只是不一定是西湖區產的明前龍井,就價格而言,西湖區要高出很多。 龍井有早晚之分,以前只有春芽才做龍井,采摘期從清明前一直到谷雨,只采一季,5月1日結束了,夏秋茶是不做龍井的。

  現代的“西湖龍井”每個春季分4次采摘,清明前采的頭茶稱為“明前茶”,其嫩芽像蓮心,所以也稱“蓮心”,按特級“龍井”的標準,0.5千克炒制出來的“蓮心”至少有6萬左右的嫩芽。

  谷雨前采摘的叫“雨前茶”,又稱“二春茶”。

  立夏之際的叫“三春茶”,此時茶芽發育較大,附葉兩瓣,形似雀舌,所以又叫“雀舌”。

  “三春茶”采過之后一個月再采叫“回春茶”,這時茶的葉子已成片,并附帶茶梗,所以也叫“梗片”,其品質已不如前三種。

  由此看來,采摘的時間不同,茶質也就不同,當然在價位上也有很大區別。難怪很多茶商在“明前”、“雨前”上大做文章。這是茶客要醒目的地方。

  以前從沒喝過的人基本上很難辨別,經常喝的人還能品出來它們之間的差別,真龍井看上去光滑扁平、色澤翠綠又有糙米的黃色,品起來略有花香但香氣層次豐富,入口之后回甘比較濃。

沖泡

  有好茶葉還需正確的沖泡方法,專家教大家如何沖泡明前茶。

  一是剛炒制好的明前茶最好不要馬上喝,新茶要先放上一到兩個星期,味道會更好。經過適當的存放,不僅可以去掉“火”味,而且還可以降低干茶的水分。例如新炒制的龍井茶要放在放有生石灰的缸中干燥,去火,經過一個星期左右存放,泡出龍井茶才能達到“色綠”、“湯清”、“香高”、“味醇”的品質要求。

  二是沖泡明前茶水不要用沸水。由于明前茶都比較細嫩,一般以80度左右為宜。茶葉愈嫩、愈綠,沖泡水溫要低,這樣泡出的茶湯才能嫩綠明亮,滋味鮮爽,茶葉中營養成分也較少破壞。

  三是最好選用玻璃杯沖泡。明前茶不僅要求湯綠,味鮮,香氣馥郁,而且還要求形美,龍井茶的干茶外形要“扁”、“平”、“直”,碧螺春干茶外形要“卷曲成螺”、“滿披白毫”等等。

保存

  普通人每天茶量3~4克足夠了,買一斤綠茶能喝上半年,這期間,要如何保持綠茶的鮮爽呢?

  1、堅持少買、勤買的原則。

  2、少量的茶葉存放于避光、低溫、干凈無異味的環境中即可。

  3、量多且是不同品種的綠茶,要放入冰箱冷藏室保存。但茶葉善吸味,所以要與其它食物分開保存。短期儲存茶葉的器皿:紫砂罐、砂罐、錫罐、瓷罐。

認識誤區

明前茶采摘

  很多人籠統地認為明前茶就是清明節采摘、制作的茶。其實不然,明前茶是我國長江流域江南茶區按節氣對不同階段春茶的稱呼,主要包括浙江、湖南、江西、安徽南部、江蘇南部以及湖北南部等。明前茶主要的品類是綠茶及少量的紅茶,而像鐵觀音、大紅袍、普洱等不存在明前茶。

  我國產茶區域的分布,根據氣候差異可分為西南茶區(包括貴州、云南、四川)、華南茶區(包括廣東、廣西、福建、臺灣、海南等)、江北茶區(包括河南、陜西、甘肅、山東等省和皖北、蘇北、鄂北等地)、江南茶區。其中江南茶區為我國茶葉的主產區,年產量約占全國總產量的2/3。西湖龍井、洞庭碧螺春、黃山毛峰等一些中國傳統名茶都產自這個區域。

  從這個角度來說,消費者可以很容易辨別明前茶,明前茶主要產區是江南茶區。而來自于云南、貴州、四川、廣西、福建、海南等地區的春茶雖然是清明節前采制,也不能稱之為明前茶。

  因為西南茶區和華南茶區的大部分區域地處中國南部,開春氣溫回升早,每年往往是在中國傳統春節時就已經開始采茶,待到清明時,采摘茶葉已近兩個月。而江北茶區由于氣候原因如河南、山東等地往往在清明節后才開始采制,因此也無所謂明前茶。 同樣的道理,“雨前茶”是指江南茶區清明后、谷雨前采制的茶葉。

上選品

  外觀:碧綠新鮮,帶油光,白毫多,形狀扁直,尖端不彎曲。干茶香氣清純。

  葉底:茶香呈天然清香,幽雅飄逸。全葉淡綠清翠,形狀整齊。

  沖泡:湯色碧綠或呈清黃色。滋味清新刺激,有清新爽口之感。

次級品

  外觀;綠而無油光,老葉多,或稍呈黃色。白毫少,形狀稍彎或扁而不結。干茶的香味低。

  葉底:葉底斷碎,呈暗綠色;或稍呈黃褐色,有點發酵的狀況。

  沖泡:湯色帶黃或暗黃。滋味刺激中含有苦與澀。有菁嗅味。

采摘

  有一種偏向,誤認為茶葉越早越好、越嫩越好,甚至只采一個單芽。實際上,優質茶葉,并非越嫩越好,采摘幼嫩細小的單個茶芽制成的芽茶,外形確實美觀,但就內含物的豐富程度而言,是不及一芽一、二葉的。所以有著悠久的歷史的龍井茶,其特級茶的原料就是一芽一、二葉,從不采摘單芽作為原料的。

產地

杭州西湖產區

  杭州西湖山區以西湖龍井最為出名,西湖山區各地所的龍井茶,由于生長條件不同,自然質量和炒制技巧略有差異,形成不同的質量風格,以獅峰龍井質量最佳。

信陽毛尖產區

  正宗信陽毛尖的產區,除浉河區外,還含平橋區和毗鄰羅山縣南部靈山一帶澀港、彭新、青山三個鄉,這是解放初期國家統購統銷茶葉時開始確認的。榮獲國家金質獎信陽毛尖的原料則主要來自信陽西南山區,俗稱“五云兩潭一寨”, 即車云山、連云山、集云山、天云山、云霧山、白龍潭、黑龍潭、何家寨。 俗話說,高山云霧出好茶,“五云兩潭一寨”海拔均在300~800米之間,所產 毛尖茶質量最優。

安徽省歙縣黃山產區

  安徽省歙縣黃山以黃山毛峰、黃山云霧最為出名。同時,黃山茶葉基地、祁門縣鳧峰鄉、歙縣大谷運鄉和竦坑鄉、歙縣洽舍區、許村區和巖寺區的黃山毛峰也較為出名。

洞庭山產區

  洞庭山產區最出名的是太湖洞庭碧螺春茶,洞庭碧螺春茶指產于洞庭東、西山的碧螺春茶,芽多、嫩香、湯清、味醇,是我國的十大名茶之一,適用于家庭辦公用茶。

云南產區

  普洱茶種植面積很廣泛,云南省大部分地區,以及貴州、廣西、廣東及四川的部分地區,原屬普洱縣管轄的云南瀾滄江流域的西雙版納傣族自制州、思茅等地是普洱茶的最主要產區 。

四川產區

  四川是我國古老茶區之一,四川的成都、樂山、宜賓等地區都廣泛種植茶葉。四川名茶很多,蒙頂甘露、蒙頂黃茶、敘府龍芽、竹葉青等廣為人知。

貴州產區

  貴州茶雖然大家了解得不多,但是綠茶的品質十分優異。最具代表的是都勻毛尖,它是傳統的十大名茶,曾經獲得過巴拿馬萬國博覽會優質獎 。

品牌

龍井茶

  西湖龍井茶,因產于杭州西湖山區的龍井而得名。習慣上稱為西湖龍井,有簡而化之,索性稱這種色香味形別具風格的茶葉為龍井。龍井,既是地名,又是泉名和茶名。龍井茶,向有色綠、香郁、味甘、形美四絕之譽。西湖龍井,正是三名巧合,四絕俱佳。  龍井茶采摘十分細致,要求苛刻。高級龍井茶,在清明前后采摘。清明采制的龍井茶,稱為明前。明前龍井,為龍井茶極品,產量很少,異常珍貴,常成的龍井茶,歷史上又分蓮心,旗槍,雀舌等花色。

  歷史上按產地分為四個花色品目,即獅,龍,云,虎四個字號。以獅峰龍井質量最佳,最富盛譽。調整為獅,龍,梅三個品目,仍以獅峰龍井質量最佳。

信陽毛尖

  中國十大名茶之一,河南省著名特產。信陽毛尖素來以“細、圓、光、直、多白毫、香高、味濃、湯色綠”的獨特風格而飲譽中外,具有生津解渴、清心明目、提神醒腦、去膩消食等多種功能。信陽毛尖品牌多年位居中國茶葉區域公用品牌價值第3位。1915年在巴拿馬萬國博覽會上與貴州茅臺同獲金質獎,2007年日本世界綠茶大會榮膺最高金獎。

  清明節(陽歷4月5號)前采制的茶葉。春天剛剛冒出的嫩芽采制而成。這期間的茶葉嫩,喝著有種淡淡的香。因為生長速度慢,幾乎100%嫩芽頭,是信陽毛尖級別最高級別的茶。它的最大特征是芽頭細小多豪湯色明亮。泡上的條形,給人的第一感覺就是—高檔與品位!

黃山毛峰

  黃山毛峰,清朝名茶,屬綠茶烘青類。長期以來人們用“名山產名茶”的觀點,推斷黃山毛峰系明朝黃山云霧之后稱?;粕矯宀詘不帳§ㄏ鼗粕?。中國十大名茶之一?!』粕矯宀燒改?,特級黃山毛峰的采摘標準為一芽一葉初展,1—3級黃山毛峰的采摘標準分別為一芽一葉、一芽二葉初展;一芽一、二葉;一芽二、三葉初展。特級黃山毛峰開采于清明前后,1—3級黃山毛峰在谷雨前后采制。鮮葉進廠后先進行揀剔,剔除凍傷葉和病蟲危害葉,揀出不符合標準要求的葉、梗和茶果,以保證芽葉質量勻凈。然后將不同嫩度的鮮葉分開攤放,散失部分水分。為了保質保鮮,要求上午采,下午制;下午采,當夜制。

碧螺春

  碧螺春屬于綠茶類。主產于江蘇省蘇州市吳縣太湖的洞庭山(今蘇州吳中區),所以又稱“洞庭碧螺春”。碧螺春茶條索緊結,卷曲如螺,白毫畢露,銀綠隱翠,葉芽幼嫩,沖泡后茶味徐徐舒展,上下翻飛,茶水銀澄碧綠,清香襲人,口味涼甜,鮮爽生津。早在唐末宋初便列為貢品,適合用于家庭辦公用茶。

  采制技藝高超,采摘有三大特點:一是摘得早,二是采得嫩,三是揀得凈。每年春分前后開采,谷雨前后結束,以春分至清明采制的明前茶品質最為名貴。通常采一芽一葉初展,芽長1.6~2.0厘米的原料,葉形卷如雀舌,稱之為“雀舌”,炒制500克高級碧螺春約需采6.8~7.4萬顆芽頭,歷史上曾有500克干茶達到9萬顆左右芽頭,可見茶葉之幼嫩,采摘功夫之深非同一般。細嫩的芽葉,含有豐富的氨基酸和茶多酚。優越的環境條件,加之優質的鮮葉原料,為碧螺春品質的形成提供了物質基礎。

普洱茶

  云南普洱茶是云南的名茶,古今中外負有盛名,它以西雙版納地區僅有的滇青毛茶為原料,經再加工而制成的。普洱茶的歷史十分悠久,早在唐代就有普洱茶的貿易了?!∑斬璨捎玫氖怯帕計分實腦頗洗笠噸植枋髦室?,分為春、夏、秋三個規格。春茶有分為“春尖”、“春中”、“春尾”三個等級;夏茶又稱“二水”;秋茶又稱為“谷花”。普洱茶中以春尖和谷花的品質最佳。普洱茶的種植面積很廣泛,已經擴大到云南省的大部分地區,以及貴州省、廣西省、廣東省及四川省的部分地區,其中又以勐海海縣勐海茶廠的產量最大 。

  普洱茶的制作以經殺青后揉捻曬干的曬青茶為原料,經過潑水堆積發酵的特殊工藝加工制成,再經過干燥過程處理,即加工為普洱茶。普洱茶是制作各種緊壓茶的原料。 包括沱茶、餅茶、方茶、緊茶等。 普洱茶的品質優良不僅表現在它的香氣、滋潤,滋味醇厚,還在于它有可貴的藥效,因此,海外僑泡和港澳同胞常將普洱茶當作養生妙品。

竹葉青

  吸仙山之靈氣,聚云霧之甘露。千百年來,峨眉山茶葉一直以其清醇淡雅的不凡意趣,受到眾多名人雅士的喜愛。1964年,時任外交部長的陳毅來到峨眉山考察,在萬年寺與老僧人對弈品茶時對所品之茶贊不絕口,問道:“這是何茶?”老僧人答道:“此茶乃峨眉山特產,尚無名稱?!輩⑶氤亂閽Т兔?。陳毅仔細審視杯中茶葉,只見湯清葉綠,一片生機,便由衷地說道:“多像嫩竹葉呀,就叫竹葉青吧?!貝喲?,竹葉青聲名不脛而走,茶業界更因此增添了一段傳奇佳話。

  對江南溫柔鄉里的茶葉而言,竹葉青的修行幾乎算是苦行:

  選擇結廬在這2000萬年前浮出云海的峨眉山巔,除了兩三位隱士以外,就只有竹葉青了。在雪融時節,與同修者一起,于海拔1200米的峰巒之上,舒展開身心,春天的第一縷陽光,與千丈佛光一起,穿過高山霧靄,醍醐灌頂,碧綠通透,處子般無瑕,每一年,都是一次新生。

  坐定,觀八千里云月,俯九天下紅塵,在云淡風清處,吐納純凈空氣,心若止水,無嗔無妄,一份平和智慧,化作純真茶香,凝結于心。

  入眠,安臥于零度的山雨夜露之中,屏息閉目,苦寒洗禮,在無常風雨中,提煉出最單純的真思灼見,把最洗練俊朗的姿態,裹存在茶心之中。

  晨醒,千年古剎,幽幽鐘鳴,清髓洗耳,茶與人一起,終悟造化的用意。

  如若隨波逐流,何以修得這渾然天成的高情遠志?若非離塵千米之上,何以修得這至純至真的平常之心?

與傳統綠茶的工藝不同:

  每一顆竹葉青需經歷萬里挑一,方能修得茶中正見。

  十年如一日,伏首浩瀚茶芽之中。從茶芽的長度甚至彎曲的弧度,都以毫米為單位苛刻挑剔。45000次層層甄選,僅能得到500克的珍品。這種似乎比大自然更加嚴苛的標準,保證了每一顆竹葉青都能整齊統一,立于水中。新茶入水,慢慢蘇醒的茶心,展開初生般不染一塵的新綠,纖纖玉立、飽滿挺直。舉杯,竹影婆娑中,嫻熟的升騰、旋轉、自在起伏,與其說是茶心的起落,不如說是心性的沉浮。

  正因為此,竹葉青也被好茶之人贊為:中國最美的綠茶,2004年竹葉青結盟圍棋,成為中國國家圍棋隊的指定用茶,這也為竹葉青的美麗的外表內注入一顆智慧的平常心,隨著品牌影響越來越大,竹葉青已經成為中國馳名商標,成為國家在對外交往時重要的禮品選擇之一,2006年贈送摩納哥阿爾貝親王;連續2次作為國禮贈送俄羅斯先后兩任總統:普京、梅德韋杰夫。

都勻毛尖

  都勻毛尖茶又叫都勻細毛尖、白毛尖,產于貴州南部的都勻市。據史料記載,早在明代,都勻產出“魚鉤茶”、“雀舌茶”已列為“貢品”進獻朝廷。它以優美的外形,獨特的風格列為中國名茶珍品之一。暢銷各地,遠近爭購,惜產少耳。一九八二年評為全國名茶。茶香飄萬里,吸引著中外來客。一九一五年(民國四年),巴拿馬賽會曾得優質獎,在國際上享有盛譽。

  都勻毛尖茶生產歷史悠久,迄今已五百多年。早在明代就列為上貢之佳品,深受明崇禎皇帝所喜愛,曾賜名為"魚鉤茶"。都勻市氣候溫和,雨量充沛,云霧鐐繞,土壤肥沃,是茶樹生長的好地方。尤其是主產都勻毛尖茶的團山、大定兩鄉,茶樹多生于峽谷溪澗兩旁,有蒼翠欲滴的常綠針葉與闊葉喬木為其夭然屏障,形成空氣濕潤與多慢射光的優良環境,因而茶樹生長健壯,持嫩期長。明朝御史張鶴樓曾游覽茶區,并作詩云:"云鎮山頭,遠看輕云密布,茶香蝶舞,似如翠竹蒼松"。生長在自然環境幽美的本地團葉茶樹品種,充分表現出芽葉茸毛多、肥厚柔嫩、發芽早、持嫩性強的特性,其鮮葉內含物豐富,為創造都勻毛尖奠定基礎。

  都勻毛尖采用“清明”前后數天內剛長出的一葉或二葉未展開的葉片,要求葉片細小短薄,嫩綠勻齊。嫩度和長度超標準的,受病蟲害的和色紫的都不能用來制作毛尖茶。都勻毛尖茶 經過高溫殺青、低溫揉捻、搓團提毫、及時焙干等四道工序精心制作而成。都勻毛尖素以“干茶綠中帶黃,湯色綠中透黃,葉底綠中顯黃”的“三綠三黃”特色著稱。成品毛尖茶芽尖細呈條索狀,白毫特多,色澤鮮綠,品質潤秀,香氣清嫩,滋味醇厚,回味甘甜,在國內外市場有盛譽。其品質優佳,形可與太湖碧螺春并提,質能同信陽毛尖媲美。我國茶葉界著名老前輩莊晚芳教授曾吟詩贊美:"雪芬芳香都勻生,不亞龍井碧螺春,飲罷浮花清鮮味,心曠神怡攻關靈!

商業價值

  2012年3月,在西湖龍井頭茶的預售義賣會上500克的西湖龍井頭茶創出了18萬元的天價,而按當日黃金市價500克黃金才達到168500元。雖然 這是 賣的價格,有慈善的因素在其中,但是西湖龍井最上等的茶大概也在每500克4萬塊錢左右。杭州龍井茶葉集團有限公司董事長 昌曾說,要把龍井茶做成茶中的茅臺。

“天價”爭議

  人們之所以對天價產生抵觸情緒,是因為天價茅臺、天價茶葉的出現送禮文化是其根本的推動力這不是茅臺、茶葉這類商品本身的價值決定的,而是送禮文化不斷催熟的。據一位來自安徽的茶葉經銷商透露,購買“天價茶葉”的主力軍來自各大機關組織、學校、部隊、企業等,而其中以送禮為多數選擇。

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